伽羅と沈香の違いと区別  

香木・伽羅・沈香
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伽羅と沈香の違いと区別の方法に加えて、それらには品質における高低があるが、それらはどうなっているのだろうか?慣れてしまえば当たり前のことになるのだが、やはり違和感を覚えること、品質とは何なのか?

伽羅とは沈香の最高級品であり、主にベトナムで産する。様々な観点から香木としての全てが優れているとされる。

沈香との違いと区別

伽羅と沈香の区別方法にはさまざまな方法があるが、おおよそ以下の二種類とその併用が使われる。

木質のみ区別される伽羅

  • 沈香との違いは?硬いか?柔らかい?かどうかの違い
  • これは中国やベトナムにおける沈香と奇楠沈香との違いでもある。

香味と香気で沈香と区別される伽羅

  • 一定の基準に基づく非常に優れた香りを出す沈水香木沈香
  • 日本での伽羅の基準はこれらを歴史的に併用したり、更に香気の良い物を厳選していた、しかし2012~2015年ごろに外国人による爆買いにより、国内の店から伽羅が消えたのだが、その際に彼らが指標としていた基準は、香りのよし悪しを最大限に考慮しない外国の基準であり木質が柔らかければ、伽羅なのであった。 
  • 木質のみで伽羅を分けれるの方法は、香炉も必要なく単純な話であるのだが、後者の区別は長い経験が必要である。
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正直に言えば中途半端な伽羅を焚くのも面白いが、手軽さから考えれば伽羅のみを配合した線香のほうが良いだろう。両者を比べるのも面白い。

伽羅の品質高低やその見分け方はこの記事に記述

安物・低質な伽羅

伽羅とは沈香の種類の一つ品質差そしてランクに甲乙があります。

品質の劣る伽羅とは、香りが悪い、香りが薄い、香りが長持ちしないなどの特徴がある場合があります、ただし香りが劣るのにも関わらず、伽羅であるということに違和感を覚える人は多いのですが、香木カテゴリである以上は品質差及び個人の嗜好があるのは当たり前のことです。

  • 伽羅には上中下・上品下品・・上品極品特上・AA・SA・SS・SX・一号二号など等級付けして通常は最高級の伽羅を更に区分します。
  • 円熟していない若い・香りの浅い伽羅

⇒それはそれなりに良い香りなのです。

(このタイプの伽羅であっても、特別な香りが出るものが存在していて、この場合は真逆の極めて希少な伽羅となり、値段が付かないほど希少な場合があります。)

  • 伽羅のメカニズム
  • 沈香と伽羅は、明らかに性質が異なる物もあれば、あまり差が無いものもあります。同じ伽羅であっても沈香から伽羅に変化したり、最初から伽羅として生成されたりするとメカニズムも多様であると言われています。
  • (伽羅が土に埋まって熟成する)(朝露に当たって熟成する)等のいろいろな説がありますが、そのメカニズムは一般的には解明されていないとされます。

伽羅らしくない伽羅

  • 伽羅らしくない伽羅とは沈香に近い伽羅という表現もある。
  • しかし、伽羅は沈香の最高級品であるので、間違いなくすべて沈香である。
  • ➡最高級の沈香
  • 大切な保存状態
  • 以前の所有者の管理が悪く香りが飛んでしまっている場合があります。良質な伽羅・沈香はその特性から、小片のサイズが0.1gなど小さい場合は香りは時間と共に薄くなってしまいます。
  • 保管が悪くて別の匂いがついてしまう、(上匂い)が悪質であったために、伽羅の香りが失われている場合もあります。

香りが長持ちしないけど香りは抜群に良い場合はどのように販売されるのでしょうか?

1 ランクを下げて空薫用伽羅として販売

2 刻みにして値段を大幅に下げて焼香用に 

➡聞香に適さない原木をバラバラにして刻み粉として販売

3 特に気にせず緑油伽羅として高値で販売

➡香りがほとんどしない伽羅であっても、木質が伽羅でしかなければ伽羅は伽羅であり、そして緑色(軟質)なら緑油伽羅なのです。

4 最高級線香のスパイスに

➡4は悪い意味ではなく、線香にするためのブレンドの一部として利用して更に線香の香りを引き立てます。もちろん一握が数万円以上する高級線香になります。以下は参考例

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5 超高級観賞用香木として販売

参考資料伽羅の価格

伽羅の価格は品質や等級および形状によって大きく異なり、通常は値段はあまり開示されていない。

購入量が一定を超えるなどの場合は割り増し代金が発生する場合がある。

伽羅の中でもg単価が倍以上ならば品質(香り)に差があるのは当然である。

木質が沈香に近い物は安価な傾向(香りのよし悪しはあまり関係ない)

色(緑油・黄油・紫油)による値段差はあまり聞かない。

感覚的に刻み 1g20000円 普通品1g3万円後半 聞香用 1g4万円-6万円前後

https://seonyan.com/kouboku-zinkou-agerood/market-price/ 前に書いた記事 自己調査 国内における香木(沈香伽羅)の価格と相場より
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伽羅の刻みの例

香が薄い・持続性がない・なかなか香りが出てこない

  • 根本的な原因は樹脂化の過程と木質にあると思われますが、香りの持ちが悪そうな香木であっても、長持ちする場合があるために一概には言えません。
  • 香りが長持ちしなくてもあまりに濃厚で素晴らしい伽羅もあります。香りが長持ちしないに相当しても沈香よりは長い物が多いです。

伽羅である以上は、持続性はそれなりにあるのですが、聞香すると香りが強すぎて良くない、香りが強いのに一瞬で終わる、などの特性がある場合は、多めに焚いて(焼香風に)して利用すると真価を発揮します。

  • それでも伽羅は伽羅であり一瞬で終わる場合も聞香炉や火加減の不良である場合が多く、焼香の場合は香り方が変化するため、逆に好ましい場合があります。
  • 少量でも苦味を伴う甘く良い香りが、部屋全体に行き渡り何とも言えない、厳粛かつ華やかな空間となります。

聞香すると香りが強すぎて良くない

  • 主な原因・聞香炉の火加減の不良・量を使いすぎ・伽羅を切りたて過ぎて落ち着いていない。対策・火加減や使用量の調整

香りが強いのに一瞬で終わる

  • 主な原因・聞香炉の火加減の不良・量を使いすぎ ・戴香の失敗・刻みを作る際に熱が加わってしまった・購入時から時間が経過してしまった(刻み・小片に多い)・香木の保存に失敗した。

品質が低い

  • 品質が低いという表現は伽羅であってもあり得ること、香りが薄くても、その薄い香りが聞香などで好まれる特別な香りであったり、単に自分の好みでなかったなども考えられます。
  • 伽羅と沈香は伽羅が圧倒的に最高級・絶対王者であると言えますが、香りだけで単純に比較したら、タニ沈香の最高級品等と比較したら、どちらが良い、香りをどう感じるか等は、個人志向となる気がします。
  • ただし素晴らしい伽羅は誰でも聞けば感動し伽羅と沈香は初めて聞く人でも区別できるほどの、違いがあります。それに比べて沈香はそれほど感動しない場合が多いです。

やはり最後は個人志向であり感じ方は違う。

  • 絶対に伽羅でないとダメ・伽羅以外は香りが物足りない!
  • タニ沈香のほうが苦くて甘くて好き=伽羅の苦味と甘さとタニ沈香の苦味と甘さは根本的に異なります。

2018年6月27日の記事を再編集、最新版にしました。 

この記事の続き  特殊な香木の事情について

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私は自宅で聞香をするときは電子香炉を利用しています。(kioka2台こだち1台)沈香のコレクションの画像は公開したくないので、素晴らしい香木が大量に掲載された図鑑で見てください。

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